La civilización azteca duró hasta que tuvo lugar la conquista de Tenochtitlan por los españoles en 1521. El Imperio Azteca gobernó desde los inicios del siglo 14 y su control se extendió desde el Valle de México hasta Guatemala. Se ha establecido que el centro del imperio, Tenochtitlan, era la ciudad más grande en el Nuevo Mundo a la llegada de Hernán Cortés y sus aproximadamente 600 hombres en 1519.